Olive Research Group

Με 20ετή εμπειρία στα φυσικά προϊόντα, η διεπιστημονική ομάδα του Πανεπιστημίου Αθηνών και του εργαστηρίου Φαρμακογνωσίας και Χημείας Φυσικών Προϊόντων υπό την καθοδήγηση του καθ. Λέανδρου Σκαλτσούνη εφαρμόζει μια ολιστική προσέγγιση στη μελέτη των συστατικών του ελαιολάδου και του ελαιόδενδρου, με έμφαση στα βιοδραστικά συστατικά όπως οι φαινόλες, τα σεκοϊριδοειδή και τα τερπένια.

Η εμπειρία της ομάδας έχει αποφέρει περισσότερες από 20 δημοσιεύσεις σε επιστημονικές επιθεωρήσεις, σχετικές με την εκχύλιση, ανάλυση, χημική σύνθεση, βιολογική αξιολόγηση και βιοδιαθεσιμότητα των ουσιών της ελιάς, από τον καρπό, μέχρι τα φύλλα, το λάδι, και τα αγροτικά υποπροϊόντα. Η επιτυχημένη πορεία και η ωριμότητα της ερευνητικής ομάδας αντικατοπτρίζεται στην έγκριση και επιτυχή ολοκλήρωση του χρηματοδοτούμενου από την Ευρωπαϊκή Ένωση ερευνητικού προγράμματος OLITEC: “Bioactive natural compounds extracted and isolated from olive tree using modern technologies: Probing into their therapeutic potential”. Πρόκειται για ένα πρόγραμμα συνεργασίας μεταξύ ερευνητικών ιδρυμάτων και εταιριών, για την ανάδειξη νέων και πιο αποτελεσματικών μεθόδων εκχύλισης των χημικών συστατικών του ελαιοδένδρου με στόχο την ανάπτυξη νένω προϊόντων με πιθανά οφέλη στην ανθρώπινη υγεία και την πιθανή εμπορευματοποίηση τους ως συμπληρώματα διατροφής.

Η επιστημονική ομάδα του Olive Research Group ειδικεύεται στην εκχύλιση και τη διερεύνηση των χημικών ουσιών του ελαιολάδου, των καρπών ελιάς, των φύλλων, του κορμού και των αποβλήτων ελαιοτριβείου. Οι δραστηριότητες της ομάδας στοχεύουν στην ανάπτυξη μεθοδολογιών για την αποτελεσματική κλασμάτωση και απομόνωση των συστατικών της ελιάς, τα οποία μπορούν να έχουν ευεργετική επίδραση στον ανθρώπινο οργανισμό. Στις μεθοδολογίες αυτές εντάσσονται και εκτενείς διεργασίες χημικής ανάλυσης σε ποιοτικό και ποσοτικό επίπεδο, με τη χρήση σύγχρονου επιστημονικού εξοπλισμού. Επιπλέον, εφαρμόζονται τεχνικές μεταβολομικής (MS and NMR based metabolomics) που στοχεύουν στον όσο κατά το δυνατό πλήρη χαρακτηρισμό των εκχυλισμάτων της ελιάς και των παραγώγων της. Τέλος, πραγματοποιούνται δοκιμές βιλολογικής αξιολόγησης τόσο στα εκχυλίσματα όσο και στις καθαρές απομονωμένες ουσίες, ενώ ταυτόχρονα η χημική σύνθεση των δραστικών συστατικών και αναλόγων με βελτιωμένες ιδιότητες είναι βασική για τη διερεύνηση της βιολογικής δράσης του λαδιού και της ελιάς. Για όλες τις παραπάνω διεργασίες, δίνουμε ιδιαίτερη σημασία στις “πράσινες” και οικολογικές τεχνικές, με ελάχιστη κατανάλωση διαλυτών και ενέργειας, τεχνικές. Οι διεργασίες εκχύλισης, απομόνωσης και μορφοποίησης είναι άμεσα προσαρμόσιμες σε μικρή βιομηχανική κλίμακα.